<

Zeehonden spotten

Zeehonden

Zeehonden zijn rond Cadzand niet zo moeilijk te vinden. De mooie natuur, het schone water, de ruimte en de rust hebben een positieve invloed op deze dieren en ze gedijen hier goed. Zeehonden ogen erg schattig en lijken een ideale leven te hebben. Ze luieren veel op het strand en genieten van de zon. Verder regelmatig een baantje zwemen en lekker verse vis eten.

Zeehonden

Voor de kust van Cadzand, in de Oosterschelde en in het Grevelingenmeer leven vrij grote populaties. De Wadden hebben weliswaar de naam, maar liefhebbers van zeehonden kunnen tegenwoordig ook goed in Zeeland terecht. Het aantal zeehonden in de Zeeuwse wateren neemt enorm snel toe. Precieze aantallen zijn natuurlijk niet bekend, want de dieren zwemmen heen en weer. Maar als ze zich eenmaal ergens op hun gemakt voelen blijven ze wel terugkomen naar een bepaald gebied. En ze zitten overal. De meeste in de Voordelta waar ze lekker op de zandbanken liggen. Maar er zitten ook tientallen zeehonden in het Grevelingenmeer, Oosterschelde en behoorlijke aantallen in de Westerschelde.

Twee soorten

Zeehonden

In de Nederlandse wateren komen twee soorten zeehonden voor: de gewone en de grijze. De gewone zeehond is de kleinste van de twee, de mannetjes worden maximaal twee meter. De dieren hebben meestal donkere vlekken op hun grijze, donkerbruine of zwarte vacht. De kop is klein in verhouding tot het lichaam. De neusgaten lopen in een V-vorm. De grijze zeehond is aanmerkelijk groter en kan tot ruim drie meter lang worden. Hij onderscheidt zich met name door zijn rechte snuit en gescheiden neusgaten. De vacht is meestal grijs maar kan ook donkerbruin en zwart zijn.

Zeehonden

De zeehonden zonnen in groepen maar leven solitair. Een moeder zorgt maar kort voor haar jong, ongeveer vier weken. Bij gevaar redt zij zichzelf en niet haar jong. Ook als zij om andere redenen haar jong kwijt raakt, zal zij niet op zoek gaan. Deze huilers worden soms op tijd gevonden en naar een van de twee zeehondencrèches (Ecomare Texel en Pieterburen) gebracht om gevoed en verzorgd te worden.

Zandbanken

Zeehonden voelen zich redelijk thuis op niet al te grote afstand van mensen. Sommige zeehonden vind je midden in de zee of zwemmen nieuwsgierig mee als je over het water vaart. Op de zandplaten (of zandbanken) komen ze als grote groepen bij elkaar. Hier rusten ze in de zon en brengen er hun jongen groot. Daarom is het essentieel dat ze niet gestoord worden. Zeehonden liggen het liefst op zandbanken waar ze zich veilig voelen. Dat zijn meestal ondiepe platen en dan liggen ze aan de steile kanten. Op die manier kunnen ze snel in het water zijn in geval van nood vlug wegzwemmen. Het komt ’s zomers wel voor dat watersporters besluiten met hun bootjes naar een zandbank met zeehonden te varen. Dan zijn ze ze zo verdwenen en het is overigens ook verboden.

Locatie

Af en toe zie je eens een enkele zeehond zijn kop boven water steken ergens tussen Cadzand en Breskens. Heel af en toe kruipt hij zelfs even het strand op. Veel meer zeehonden zie je op de Hooge Platen, een zandbank in de Westerschelde tussen Breskens en Hoofdplaat. U kunt ze zien vanaf de Zeedijk bij Nummer Een of bij de uitkijkpost bij Hoofdplaat. Tussen twee uur voor laag water tot een uur na laag water liggen de zeehonden meestal te zonnen op een zandbank. Het beste kan je met verrekijker of een fototoestel met veel zoom kijken. Op die manier zie je de zeehonden ook vanaf de wal. Of je doet een rondvaart met de Festijn vanuit Breskens. Dan zie je ze van heel dichtbij.